Los estadounidenses tienen menos probabilidades de compartir un techo con un socio que hace una década, según un informe publicado el miércoles por el Pew Research Center.

Mientras que el 39% de todos los adultos estadounidenses vivía sin pareja o cónyuge en 2007, ese número aumentó a 42% en 2017, según los datos de la Oficina del Censo de EE. UU.

“Las personas son más conscientes de los costos potenciales” de vivir juntos, dijo Stephanie Coontz, directora de investigación y educación pública del Council on Contemporary Families, un grupo no partidista de expertos e investigadores.

“Una buena parte de esto, por supuesto, es la demora en el matrimonio”, dijo Coontz, quien no participó en el análisis de Pew.

La caída de la tasa de matrimonio es lo suficientemente grande como para inclinar la balanza, a pesar de una tendencia opuesta: los adultos solteros son aún más propensos a vivir con una pareja romántica que antes, de acuerdo con Pew Research.

Estas tendencias son especialmente válidas para los menores de 35 años: alrededor del 61% de ellos no tienen pareja, frente al 56% de hace una década. Las personas “sin pareja” pueden incluir parejas que viven separadas, padres solteros o personas que viven con sus padres.

“Sienten que no son financieramente estables, por lo que simplemente no creen que estén listos para entrar en una asociación como esa”, dijo Kim Parker, directora de investigación de tendencias sociales en Pew.
“En el pasado, parece que los adultos jóvenes se pegaron al matrimonio, se sintieran financieramente listos o no, y luego construyeron una vida y construyeron estabilidad financiera como pareja”, dijo Parker.
“Ahora, encuentras que los jóvenes adultos están esperando hasta que hayan revisado algunas de las otras cajas”.

Soltero, no listo para mezclarse

Los expertos no están de acuerdo en cuánto juega el divorcio un papel en el aumento de adultos sin pareja.
“Es probable que el divorcio no haya contribuido a la creciente proporción de adultos sin pareja durante este breve período”, dice el análisis de Pew, y agrega que algunas estadísticas incluso sugieren una tasa de divorcio estable o en descenso. Los expertos también han argumentado que muchos de estos datos son defectuosos para empezar.

Coontz dijo que era “un poco prematuro decir” que el divorcio no fue un factor en el aumento de estadounidenses sin pareja, pero “ciertamente no es el principal”.

El divorcio y el matrimonio no se distribuyen por igual entre todos los datos demográficos, dijo. Los adultos con menores ingresos y educación tienden a tener tasas más altas de divorcio, mientras que los estadounidenses más ricos y con mayor educación pueden tener menos probabilidades de divorciarse.

“Los adultos sin pareja tienen el doble de probabilidades que los adultos en pareja de vivir en la pobreza”, dijo el informe Pew, con un 17% frente a un 7%.

Los informes anteriores de Pew también han mostrado un aumento en las tasas de divorcio entre los baby boomers y los adultos mayores, aunque también es más probable que vuelvan a casarse antes, dijo Parker.
“Hay muchas partes móviles complicadas”, dijo.

Coontz dijo que podríamos estar viendo los efectos de la recesión en los datos de los últimos 10 años, incluidos los ingresos volátiles, especialmente entre los adultos con peores perspectivas de empleo y educación y más deuda. Esto puede aumentar la cautela de las personas sobre la toma de compromisos, dijo, pero eso no es necesariamente una mala estrategia de afrontamiento.

“Realmente puede ayudar si se toman más tiempo para vivir juntos”, dijo Coontz.

Algunos expertos han argumentado a favor de más políticas y programas para promover las relaciones sanas y las familias entre las parejas de bajos ingresos, incluida la capacitación laboral, el apoyo de cuidado infantil y un mejor acceso a los servicios de salud.

Las mujeres están ganando más de lo que solían, en comparación con los hombres, dijo Coontz, por lo que el matrimonio ya no es la encarnación de la estabilidad financiera para las parejas heterosexuales que solía ser.
Coontz dijo que la pregunta hoy en día para muchas mujeres y hombres es: “¿Cuál es el riesgo de tomar mi fuente de ingresos y conectarme con un tipo que en realidad podría ser un gasto para mí?”
Viejas parejas casadas

El único grupo que vive con sus otras mitades más a menudo: la multitud de 65 y más.
Parker dijo que esto se debe en parte a que las personas viven más tiempo, especialmente en una generación que es más probable que esté casada.
Ella dijo que las personas más jóvenes “están esperando ahora formar sociedades … hasta que se sientan financieramente estables, pero están perdiendo los beneficios financieros de estar en un hogar asociado”.
El análisis de Pew cita investigaciones que demuestran que “el matrimonio hace que los maridos tengan más éxito en el trabajo”.

“No es una cuestión casual”, dijo Coontz, quien argumentó que una nueva investigación sugiere lo contrario: que muchas personas tienden a casarse cuando empiezan a ganar más dinero “, y se explica principalmente por la etapa de la vida en la que se encuentran las personas ”

Coontz dijo que los hallazgos del censo “no deberían generalizarse para pensar que todos los que no viven con alguien no están contentos”. Por ejemplo, las personas solteras pueden tener una red más amplia de amigos que las parejas casadas en promedio, dijo. Hay menos estigma en torno a la soltería.

Las decisiones de las personas de vivir con una pareja, estar o no casados, representan “una serie de arreglos de vida y enredos interpersonales que la mayoría de los estadounidenses experimentarán en el curso de sus vidas”, escribió para la Opinión de CNN en septiembre.

“Tal vez es hora de que las parejas casadas dejemos de ser tan libres con el asesoramiento a nuestros amigos solteros y reconozcamos que tenemos cosas que aprender de ellos”.

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